Author Archives: mfoellmer

UvA-HvA: One hand washes the other. Nicolaï’s reappointment as arrogance of power

Like all other public institutions, Dutch universities are under democratic control, at least in theory. The minister of education appoints a Raad van Toezicht (RvT), and this council subsequently appoints a College van Bestuur (CvB). But with glorious predictability the members of these councils are drawn from an entrenched network of (ex-)politicians and businessmen that […]

Benoemingsprocedure College van Bestuur UvA-onwaardig

“Beste kandidaten voor het nieuwe College van Bestuur van de UvA” Laten we beginnen u te complimenteren met uw keus om te solliciteren bij de Universiteit van Amsterdam. Na het roerige jaar 2015 is de UvA zichzelf opnieuw aan het uitvinden, en het doet ons deugd te horen dat er kandidaten zijn die hieraan bij […]

ReThink the Strategy Agenda

On July 7, the Dutch Ministry for Education Culture and Science presented a new Strategy Agenda. This marks one of the major developments of the past months. The Strategy Agenda might change the debate about both the present and the future reality of universities in the Netherlands. Subtitled ‘The value(s) of knowledge’, it outlines the […]

The “I think” of H.A.

As everybody has realized, the beginning of the academic year 2015/16 has also brought some new contributions to the ongoing debate about the protest at the Dutch universities. Striking are, above all, the interviews of minister Jet Bussemaker and CvB member Hans Amman. For the moment – and I still need to breath in – […]

Topbestuurders. Functieprofiel: overheidsbeleid kunnen verkopen als eigen inzicht en prestatie

(een kortere versie van dit stuk is gepubliceerd in Folia, 3 september 2015) De hedendaagse academische bestuurscultuur kenmerkt zich door een opmerkelijke paradox. De dames en heren bestuurders worden veelal gezien, en zien zichzelf al te graag, als daadkrachtige, creatieve en visionaire leiders, voorzien van bijpassende functieprofielen, salarisschalen en onkostenvergoedingen. Die zienswijze blijft overeind zolang […]

Student Evaluations are Statistical Nonsense (but Useful Disciplining Devices)

In the last decade student evaluations have become the “Key Performance Indicator” (KPI) for university lecturers. Whatever merits student evaluations may have, their current use as a KPI is statistical nonsense. In statistics courses one learns that questionnaires are riddled with problems, mainly the following. First, there is the problem of non-response. If many people, […]